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没有边界的智能机器

ZTI
ZTI Smart Machines 制造的机器用于自动化和商品化极敏感产品(如蔬菜、水果和花朵)的加工处理,还为汽车和医疗领域提供解决方案。他们的组件也一定是很敏感的 - 就像 Rollon Group 的 Compact Rail 一样:紧凑型,快速(最高 9 m/s),静音,可补偿最大 4 mm 的不对齐,方便安装在所有类型的表面上(包括未经机器加工的表面),价格便宜。

智能机器的开发是一个复杂的过程,需要机械工程和软件开发方面的丰富知识,以及将现有技术运用于其他领域的才智。荷兰公司 ZTI 的机器主要用来加工水果,可以削皮和切割墨西哥芒果以及卡塔尔奇异果。但是公司收到越来越多客户的请求,希望能帮助他们解决其他领域的复杂问题。

 

自动化的重要性

 

ZTI 总经理 Hans Keijzer 表示:“各个行业之间的边界已经不复存在。例如,我们用于加工或处理包装的智能机器合理集成了机器人技术和诊断成像。到现在为止,产品通常还是通过手动放入机器中或进行手动包装,这就需要投入更多的人力和进行持续的操作,而利用诊断成像可以让机器人做这些工作。”另一个边界消失的例子是,ZTI 为 Arjo Huntleigh 的升降系统开发的测试仪器,方便看护在医院或在家中的患者。Keijzer 表示:“客户为升降系统开发了完整测试过程,但负载只能作为静态负载从停止位置进行测试,最大重量 350 kg。”后来 ZTI 开发了执行机构形式的移动测试设备,可以模拟升降机移动过程中的负载。Ambulante Tilhulp Tester (ATT) 可以连接笔记本电脑,运行测试后生成报告。这样一来,校准设备就变得很容易。“对于 ATT,我们运用自动化行业的知识为医疗协助行业创造智能解决方案。这是一个货真价实的技术转移案例”,Hans Keijzer 对此表示满意和赞赏。当然,还有其他很多例子:ZTI 利用当前用于航空行业的解决方案对必须在恶劣环境条件下工作的机器进行测试;利用为海上行业开发的技术对潮湿环境中的机器进行实验等等。

 

软件即支持

 

ZTI 利用 CAD 进行大规模的 3D 模拟,来确保不同行业的所有技术以及供应商的所有组件能够完美协调,Keijzer 解释道:“这样一来,我们就可以准确了解机器是否充分满足客户要求,也可以了解机器是否可能会出现其它问题。我们还希望明确制造机器需要哪些组件,以及需要联系哪些供应商。”ZTI 正是带着这些参数来开发一个或多个测试计划。组件是否完全适合?是否存在卡住或损坏的风险?ZTI 希望在投产前就考虑到这些问题的解决方案。Keijzer 表示:“消除边界后公司面临的挑战是需要掌握比过去开发机器更多的知识。ZTI 已经习惯于此,但我们还认识到,能够依靠自己的供应商也至关重要。所有技术和组件必须完全匹配,就像一张拼图一样,因此我们工作的成功也取决于供应商对项目质量和可行性提出的建议。”一直以来,ZTI 与制造所需组件的外部供应商紧密合作,主要从事机器的设计和开发工作。

 

合作伙伴之间的信任

 

ZTI 与工业自动化直线解决方案与系统全球提供商 Rollon 之间的合作,就是这种信任关系的良好典范。Keijzer 表示:“我们在为客户 Corenso 开发带滚轴的干燥机时,遇到了一些困难。咨询 Rollon后, 他们给我们提供了宝贵的意见。因为供应商已经考虑过了如何打造该系统,以及哪些轨道最适合环境要求。”Corenso 询问 ZTI 是否能够设计出一台机器用来计数管道,堆垛,然后进行干燥处理,最后放入箱子中。管道直径、堆垛和长度的相关数据单独输入系统,这样机器可以针对要处理的管道精确调整工作模式。ZTI 设计的机器带有风扇,向管道堆吹送低湿度调节空气。然后可以立刻包装管道发货。这样 Corenso 就无需在干燥机中输送大量管道。此外,机器还能为公司节约 36 个小时,因为管道不必停留在干燥机中。管道从移动传送带掉落并以略微不同的方式触地是一个设计难点。一种解决方案是停止机器运作,将管道手动堆垛到正确位置,但这需要花费太多时间。现在 ZTI 了提供一种模块,在堆垛前精确依次放置管道。另一个问题是处理纸张的环境中会产生大量粉尘。Keijzer 表示:“轨道这类机器组件还必须能够应对粉尘。不能因为轨道脏污和堵塞而导致系统锁定。因此,Rollon 建议我们采用无需维护的 Compact Rail 产品。”这种开放式轨道易于清洁,轨道上的滚子可终身承受粉尘和润滑油。“所以这款轨道非常适合多粉尘环境。”